Plak

Maandag, 26 november 2001
Welke tool is het meest geschikt om te prototypen? Het antwoord is verrassend eenvoudig.

Plakbriefjes zijn de ideale prototyping tool.

Eisen aan een prototyping tool

    Geschetst prototype
    Gebruikers zien een systeem
    als een verzameling schermen.
    Een aantal A4-tjes, 1 per scherm,
    past precies in die belevingswereld.
  1. Een gebruiker moet het prototype makkelijk kunnen begrijpen.
  2. Een ontwerper moet een protype snel kunnen maken en aanpassen.
  3. Een gebruiker moet zich vrij voelen om commentaar te geven.
  4. Een prototype tool moet passen binnen het budget.
Papieren plakbriefjes voldoen aan al deze eisen.

Het tweede punt heeft nog een ander, vaak vergeten aspect. Een ontwerper staat meer open voor commentaar als hij nog niet zo veel tijd in een ontwerp heeft gestopt.

Wat werkt niet?

  • Een prototype hoeft er niet officieel uit te zien, liever niet zelfs.

    Hoe formeler de specificatie des te groter de drempel.

  • Een prototype hoeft niet aan te sluiten bij de belevingswereld van de automatiseerder.
    • Een prototype hoeft geen volledige functionele specificatie te zijn. Die komt later wel, als input voor de programmeur.
    • Abstractie werpt een drempel op. Een scherm met xxx en 999 spreekt veel minder aan dan een ingevuld voorbeeld.
    • Gebruikers denken in schermen. Voor hen gaat informatie van het ene scherm naar het andere. Allerlei schema's zijn voor hen abracadabra.
      Een te echt prototype
      Een te mooi prototype
      Voor hen zijn een logisch database ontwerp of dialog flow diagram een onbegrijpelijke brij van hokjes en lijntjes.
  • Een prototype hoeft niet te lijken op het echte eindproduct.

    Grappig genoeg is een perfect uitziend prototype juist niet effectief.

    De gebruiker krijgt de indruk dat het systeem al af is. Voor zijn gevoel komt zijn commentaar als mosterd na de maaltijd. Zo'n echt prototype genereert minder commentaar.

Kortom...

Automatiseerders, slijp de potloden, grijp de schaar en lijmpot. Zoek sticky pads.

Schets, knip en plak!

Tot de volgende week,
Henk Jan Nootenboom

IM George Harrisson, 25 feb 1943 - 29 nov 2001